Biografia do Grão-Mestre Brendan Lai (1942-2002)

 

Após formar-se no colégio Wah Yan em Kowloon, Hong Kong, Dr. Brendan Lai (Lai Dat Chung) emigrou para os Estados Unidos em 1961, onde estudou por vários anos no Napa Junior College e na San Jose State University. Paralelamente, deu continuidade a suas profundas pesquisas no sistema de gongfu que aprendeu em Hong Kong como discípulo do Grão-Mestre Wong Hon Fan.

 

Em 1967, começou a ministrar aulas de gongfu e a trabalhar como programador de computadores. Em 1972, abriu uma empresa de equipamentos para artes marciais, a Brendan Lai Supply Company, e passou a dedicar tempo integral às aulas de gongfu em sua nova escola, a Northern Praying Mantis Kung Fu Academy. Desde então, ele apresentou diversas demonstrações, arbitrou inúmeros torneios, e ainda atuou como Mestre de Cerimônias de diversos eventos marciais de prestígio.

 

Dr. Lai foi indicado três vezes para o "Hall of Fame", primeiramente pela Inside Kung Fu Magazine, em 1982, como "Kung Fu Instructor of The Year"; posteriormente, pela Black Belt Magazine, em 1984, como "Kung Fu Artist of The Year"; e novamente pela Inside Kung Fu Magazine, em 1990, como "The Man of The Year". Ele também foi capa dessas revistas inúmeras vezes, bem como de outras publicações nos USA, na Europa, Inglaterra, Hong Kong, China e Brasil.

 

No total, mais de 100 publicações do mundo todo contêm artigos sobre Dr. Lai, e também, sobre seu sistema de gongfu. Isso o torna um dos artistas marciais mais conhecidos de nosso tempo, junto de outros renomados como Bruce Lee e Jackie Chan. Em 1985, Dr. Lai foi condecorado como "Kentucky Colonel" pelo governador do Kentucky, pelo seu extenso empenho e trabalho de aprimoramento de saúde física. Ele foi um dos poucos americanos dentre presidentes e cientistas famosos a ser honrado com essa condecoração.

 

De 1989 a 2002, Prof. Lai foi membro do corpo docente do Departamento de Educação Física da San Francisco State University, ministrando um conceituado curso da arte de Chin-Na. Ele foi uma das primeiras pessoas a levar o gongfu para uma universidade americana. Em 1990, a "Eurotechnical Research University" conferiu o título de Ph.d. para o Professor Lai, baseado no seu extenso conhecimento sobre gongfu e suas vastas contribuições para as artes marciais, tornando-o a primeira pessoa a receber esse título acadêmico no gongfu. A universidade também conferiu ao Prof. Lai o título de "Dean" em Estudos Chineses na Faculdade de Artes Marciais, tornando-o o primeiro americano a ocupar esta importante posição. Em 1991, tanto a Shandong Yantai International Praying Mantis Association como a Shandong Liu-Her Tan-Lang Association apontaram Prof. Lai como presidente. Em 1992, a Shandong Quan-Shan Wushu Academy, presidida pelo famoso mestre de louva-a-deus Zheng Bin-Dau, apontou Prof. Lai como conselheiro, indicando o status de honra e respeito de Dr. Lai. Em 1994, Prof. Lai afastou-se da San Francisco State University e passou muito tempo viajando pelo mundo ministrando seminários.

 

Seu objetivo era tornar possível para as pessoas uma melhor compreensão das artes marciais chinesas e sua cultura, o que fez com êxito nos diversos países que visitou. Em 1999, inaugurou no Brasil o Instituto de Kungfu Brendan Lai e apontou o Prof. Samuel Mendonça como Instrutor Chefe. Retornou em 2000 e em 2001. Faleceu no dia 23 de setembro de 2002, aos 59 anos, nos EUA.

 

Grandmaster Brendan Lai – Biography

 

After finishing the Wah Yan College, in Kowloon, Hong Kong, Dr. Brendan Lai (Lai Dat Chung) moved to the USA in 1961, where he studied for many years at Napa Junior College and at San Jose State University. In Parallel, he gave continuity to his deep research about the Kung Fu system he learned in Hong Kong as a disciple from Grand Master Wong Hon Fan.

 

In 1967, he started to teach classes of Kung Fu and to work as a computer programmer. In1972, he opened an Martial Arts equipment company, the Brendan Lay Supply Company, and started to give full time classes of Kung Fu in his new school, the Northern Praying Mantis Kung Fu Academy. Since then, he made several presentations, refereed several tournaments and served as Master of Ceremony in many privileged martial arts events.

 

Dr. Lai was 3 times nominated for the Hall Of Fame, first by the Inside Kung Fu Magazine, in 1982 as the "Kung Fu Instructor of the year". Later, by the Black Belt Magazine, in 1984 as the "Kung Fu Artisti of the year", and aftermost again by the Kung Fu Magazine, in 1990 as "The man of the year". He was also the cover of this magazine several time, as well of other publications in the USA, England, Hong Kong and Brazil.

 

In total, more the 100 publications around the world have articles about Dr. Lai, and also, about his Kung Fu system. This makes him one of the most known martial artist of our time, together with other renowned like Bruce Lee and Jackie Chan. In 1985, Dr. Lai was awarded as "Kentucky Colonel" by the Kentucky Governor, for his extensive work and commitment to improving physical health. He was one of the few Americans among presidents and famous scientists to be honored with this award.

 

Since 1989, Prof. Lai is a member of the faculty of the Department of Physical Education at San Francisco State University, teaching a worthy course of the art of Chin-Na. He was one of the first people to bring kung fu to an American university. In 1990, the "Eurotechnical Research University" conferred the title of Ph. D. to Professor Lai, based on his extensive knowledge of kung fu, and vast contributions to the martial arts, making him the first person to receive this academic title in kung fu. The University also conferred on Professor Lai the title "Dean" in Chinese Studies at the School of Martial Arts, making it the first American to hold this important position. In 1991, the Shandong Yantai International Association Praying Mantis, like Shandong Liu Tan-Her-Lang Association pointed Prof. Lai as president. In 1992, the Shandong-Shan Quan Wushu Academy, presided over by the famous master mantis, Zheng Bin-Dau, noted Prof. Lai as a counselor, indicating the status of honor and respect to Dr. Lai. In 1994, Prof. Lai departed from San Francisco State University and spent much time traveling around the world giving seminars.

 

His goal was to make it possible for people a better understanding of Chinese martial arts and culture, which did successfully in the various countries he visited. In 1999, Founded at Brazil the Institute of Kung Fu Brendan Lai and appointed as Chief Instructor Samuel Mendonça. He returned in 2000 and 2001. Died on September 23, 2002, at age 59, USA.

 

Fonte: MENDONÇA, Samuel (org.) Brendan Lai: Praying Mantis System in Brasil. Campinas: Librum, 2014.